诞生:我国科学家提出生命起源新说

1996年8月4日,我国科学家提出生命起源新说。

生命从哪里来?我国科学家赵玉芬和曹培生在第11届国际生命起源大会上,用严密的理论和大量的实验结果,从化学模型、数学模型和动力学模型三个方面证明:氨基酸和磷的化合物--磷酰化氨基酸是生命起源的种子。国内外一些专家认为,这一发现揭开了生命起源这个和进化史上“先有鸡还是先有蛋”类似的千古之谜的谜底。

长期以来,关于生命起源问题的研究,存在着两大派别。蛋白派认为蛋白是生命的起源,先有蛋白后有核酸;核酸派 则认为先有核酸后有蛋白。

中科院院士、清华大学教授赵玉芬和她领导的实验室,在从事磷化学的研究中,不仅发现磷元素在生命化学过程中起 着主导作用,磷是生命化学过程的调控中心,而且在大量实验中发现磷酰化氨基酸具有自我催化作用,即磷上酯交换、磷酰基 转位及自身长大现象。

自1991年起,赵玉芬和合作者、曾获国家发明二等奖的中国发明协会副会长曹培生共同提出:磷酰化氨基酸是蛋 白和核酸的井同起源。作为最小的、具有生物活性的分子,磷酰化氨基酸的化学性质十分活泼,它既可以自身组装成蛋白,同时可以与核苷合成核酸。

赵玉芬等人的研究在国内外生命起源界引起了强烈反响。国际生命科学学会执行委员拉茨卡诺·安东尼奥等权威科学 家认为,赵玉芬的报告是一项“激动人心的重要成果,对生命科学的研究很有价值”。瑞士的路易斯教授从事生命起源研究数十年,他对赵玉芬说:“我花了30年的时间寻找能自我进化的分子,但没找到。现在你们找到了,你们成功了,我向你们祝 贺。”中科院院士、中科院成都计算所研究员张景中也认为:“这毫无疑问是一项高水平的研究成果,其中根据实验结果而归纳建立起来的一个(数学)公式,用高度简洁的数学形式,概括地阐述了磷与核糖和氨基酸之间的相互关系,这一公式在数学 上是合理的,在化学上有丰富的内容。”

据悉,这项研究成果在生物工程、基因治疗等方面有着巨大的应用前景。

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