逝世:意大利天文学家朱塞普·皮亚齐逝世

1826年7月22日,意大利天文学家朱塞普·皮亚齐逝世。

意大利天文学家朱塞普·皮亚齐逝世

朱塞普·皮亚齐(1746年7月7日—1826年7月22日),出生于意大利,是一名神父,也是一位天文学家。他曾于1779年于罗马出任神学教授,一年后又在巴勒莫学院出任数学教授。1790年,于巴勒莫成立了一所官方天文台,并出任台长至1817年。职任后,又在那不勒斯成立另一所官方天文台。

皮亚齐最为人熟悉的事迹,便是在19世纪的第一天,发现了第一颗小行星。在1801年1月1日晚上,皮亚齐留意到一个在背景星空中移动的星点。起初他以为是它只是一颗新星,移动只是因为观测错误,但在及后三个晚上再次观测之后,他肯定这星点并非恒星。然而,谨慎的他起初只公布这是一颗彗星。但由于这天体没有呈云雾状,移动速度亦较慢且均匀,他也意识到这天体可能并非彗星。

当时要确定彗星的轨道需要大量观测数据,可是这颗天体不久便没入阳光之中。全凭著名的德国数学家高斯发展出新的轨道计算方法,天文学家才得以再找到它。当它的轨道确定下来后,更证实了皮亚齐的猜想,这天体并非彗星,而是一颗细小的行星,而且位置几乎与提丢斯-波得定则中所预计的一样。

皮亚齐将这颗小行星命名为Ceres Ferdinandea,榖神星亦是小行星带中最大及最重的小行星。

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