印度两千余人死于热浪

1998年6月8日,印度两千余人死于热浪。

截至1998年6月8日,印度已有2775人死于热浪。

98年5月份以来,首都新德里和全国一些地区持续高温,最高达到49摄氏度。这股热浪持续时间之长,面积之广,死亡人数之多,为50年来所罕见。

加上一些地方断水停电,因此造成了严重后果。此时新德里地区的气温已有所下降,但死亡人数最多的奥里萨邦的高温却仍然没有消退。这个邦死于热浪的人数已达1279人。


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热浪就是酷热、高温天气,可以持续几天或几周。在国外它是相对于寒潮即强冷空气而言的。寒潮一般是由极地或高纬度的冷空气入侵而造成的,而热浪却不是赤道海洋的热空气的入侵而造成的。因为赤道海洋的气温有三十多摄氏度,而陆地上的热浪可以达到四十多摄氏度,甚至达到五十多摄氏度。

  印度是个典型的季风气候国家,一年分为3季,6月至10月为雨季,11月至次年2月为凉季或称干季,3月至5月为热季。因有纬度的差异,各地季节的起止时间会略有差异。3月热季开始,随着太阳角度的逐渐升高和日照时间的延长气温升高。只有偶然的雷阵雨会使气温有些下降,到4月、5月份,内陆地区气温达到40摄氏度左右则是常事。倘若在高层高气压的笼罩下,连续多日无雨,高气压中空气下沉增温,有时还有印度西北沙漠地区吹来的干热风,在印度中南部内陆地区的气温可以达到50摄氏度左右,这就是所谓的热浪。热浪在印度几乎是年年有,只是范围大小不等、持续时间长短不同而已。到5月底、6月初雨季一开始,气温就能降下来。

  印度的雨季是随着季风的来临而开始的。在印度,季风就是雨季的同意语。印度的季风是爆发式的来临,从5月下旬到6月初自南而北遍及全国。季风每年爆发有早有晚,有时可差十几二十天。这对印度的国民经济和社会生活都有重大影响,季风来得晚意味着全国性的干旱、高温的持续和水电的缺乏,许多生产、生活都处于停顿状态。因此,季风何时爆发是全国人民关注的焦点问题,也是印度气象部门每年长期和中期天气预报的一大课题。各宗教团体也都祈求季风的早日来临。

  今年印度的季风来得晚,热浪的时间持续长,有的地方持续了约二十天,加上去年雨季雨量不足,许多小河、水库、池塘都已干涸,造成人、畜饮水困难,有的要跑到几里路以外去找水、等水。年老体弱的人因此而抵挡不住,这是伤亡较大的主要原因。据国外媒体报道,除了人员伤亡,禽畜死亡也不在少数,野生动物也常因干热而倒毙在荒野,机灵的猴子会到附近的村庄去找水喝。

  除了上述原因,热浪在印度危害之大还有其社会因素。和许多发展中国家一样,很多农民涌入城市找工作,在城市周围形成一个贫民棚户区,住的是用木板、铁皮、塑料布搭的棚子,既不防雨,又不抗高温,加之缺少水电供应,连电扇都不能用,热得无处躲藏。这类贫民在死亡人口中所占的比例不小。笔者曾于某年4月去印度出差,在首都新德里就遇到了四十多摄氏度的高温,真正体验到了“骄阳似火”的滋味。据当地人说,到了高温热浪时整个社会活动的节奏都放慢了,机关单位下午不上班,有些商店也不开门,各种活动和交往都停止了,一般人家白天不做饭,很多人就躲在家中或荫凉处无所事事,街上行人车辆大为减少,农村有些人就泡在河里、水塘里。这些都是在热浪时期的特殊景象。

  实际上,世界上有高温和热浪的国家不少,如沙特阿拉伯、埃及、伊拉克、科威特、卡塔尔以及其它一些中西亚国家等,也都可以达到这样高的气温,但其危害程度都不如印度来得大。需要说明的是,在南亚的巴基斯坦东南部、孟加拉、尼泊尔南部也都属于印度季风区,有类似印度的情况,每年也都有一些人因热浪而死。

  热浪是印度的主要灾害性天气之一。1998年因热浪死亡1359人,2002年死亡约1000人,今年死亡1300多人,是近四年来最多的一次。对一个国家来说,一年死亡千把人,灾害不可谓不重。印度每年都通过媒体做大量宣传教育,告诉群众热浪时如何防暑抗温等,但对贫民和农民而言实际效果不大。据报道,印度热浪灾害近些年有加重的趋势,主要是连续几年雨季降雨不足造成的,是干旱加高温的结果。热浪与洪涝、泥石流等灾害不同,后者来得凶猛而集中,一次就可以毁掉一个村庄,死亡几十上百人,容易引起各方面的注意,并采取有力的防灾、抗灾措施。而热浪的灾害则是分散的、慢性的、积累的,不易引起人们的关注,只有把死亡总数集中起来时才使人感到触目惊心。

  我国气象部门在天气预报中不曾使用过“热浪”一词,我国的国情与印度不同。但是,印度的热浪仍然能给我们许多启示。我国也有持续高温,虽然不如印度那么高,可我国人民抗高温的体能也不如印度;我国也有连年干旱、干旱加高温、人畜饮水困难等问题。我国有关部门关心更多的是有多少亩土地受旱,农业减产多少,水位下降多少,而没有哪个部门去认真收集和统计有多少人因为高温中暑、干渴而死。本着以人为本的精神,看来对这类分散而慢性的灾害、特别是农村的防灾抗灾问题也值得加以重视。


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