中美携手开创人类宇宙反物质探测新纪元

1998年6月2日,中美携手开创人类宇宙反物质探测新纪元。

中美携手开创人类宇宙反物质探测新纪元

1998年6月2日,美国东部夏令时下午6时10分(北京时间6月3日上午6时10分),在美国佛罗里达州肯届迪航天发射中心,人类历史上第一个强有力的磁谱仪--阿尔法磁谱仪AMS(AlphaMagneticSpectrometer)由美国航天飞机“发现号”送入太空,在宇宙空间进行反物质和暗物质的探测研究,并测量宇宙中的元素成分。这是人类的一项跨世界重大科研项目,也是中美两国空间技术方面的首次重大合作。

多少年来,人类一直是利用光来进行宇宙观测的,包括可见光、无线电波、微波、X射线和Y射线等等。把阿尔法磁谱仪AMS带入宇宙空间是人类第一次对宇宙空间的带电粒子进行直接观测,它开辟了一个全新的科学领域,并很可能带来一次物理科学上新的重大突破。

历时已两年多的AMS实验计划是著名美籍华裔物理学家、诺贝尔奖金获得者、美国麻省理工学院教授丁肇中领导下的一个大型国际合作科学实验项目,包括了美国、中国、俄罗斯、意大利、瑞士、德国等国在内的10多个国家和地区的37个研究机构的物理学家及工程师的参与。中国科学院电工研究所、高能物理研究所、空间中心和中国运载火箭技术研究院等单位参加了此项计划,并与美国宇航局合作在其中发挥了关键作用。

据了解,AMS磁谱仪在今年6月第一次飞行后,将开始进入二期工程:在完善一期工程已建成的主探测器的基础上,增加若干新的子探测器,以进一步提高测量精度,扩大探测范围,减少系统误差。2002年1月19日,它将由航天飞机送到由美、俄、西欧、日本和加拿大等国联合研制的“国际空间站”上,计划运行3-5年。为此,我国科学技术部、国家自然科学基金委员会和中国科学院已计划在经费上给予中方单位以大力的支持。

AMS实验是一项跨世纪的重大国际科学实验项目,此次中美双方的合作,对加强中美科技间交流,促进两国人民的友谊与共同发展,有着极其重要的意义,必将对中美两国科技界产生深远的影响。今后,中美双方今后还将在AMS计划、搭载桶计划(利用美航天局宇航飞机搭载桶进行一系列空间科学试验)及其他航天技术领域开展更为广泛的合作。人们期望,中美AMS项目的成功合作能够成为中美两国以及与欧洲各国在航天技术领域共同合作、共同开发、共同进步的新纪元。

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