《华盛顿邮报》因披露水门事件而钦誉全国

1973年5月7日,《华盛顿邮报》因披露水门事件而钦誉全国。

1973年5月7日,《华盛顿邮报》以其调查水门事件的报道为公众服务而荣获普利策奖。这一事件是1972年6月有人企图在民主党全国委员会总部安装窃听器而引起的,到4月为止它已酿成全国性的大丑闻。《邮报》接受了这份奖赏,但这一系列调查报道的荣誉应归功于首都编辑部的两位记者——29岁的卡尔·伯恩斯坦和30岁的鲍博·伍德沃德。

尼克松被指控参与水门事件

《华盛顿邮报》记者卡尔·伯恩斯但和鲍勃·伍德沃德


这两位年轻记者被指定调查华盛顿水门大楼民主党办公室被人闯入的事件以及5名被捕的嫌疑犯。开始时,此案似乎像一般的盗窃案。

当他们根据一份未经证实的、被称做“深喉”的消息来源继续调查下去时,发现有一个共和党情报网,一笔秘密资金以及与行政当局官员有关系的若干人物。


扩展阅读——水门事件


水门事件(Watergate scandal,又称水门丑闻),是1970年代发生在美国的一起震惊世界的政治丑闻。事件开始于1972年6月17日凌晨,当时美国民主党全国总部当时所在地水门综合大厦的保全人员偶然发现,从地下车库通往大厦的门锁两次被胶布贴住,他便立刻报警。前来的两名便衣特警出其不意地抓获了5个潜入民主党全国委员会总部安装窃听器和拍照文件的嫌犯。之后,联邦调查局(Federal Bureau of Investigation,简称FBI)找到了这伙人的活动资金,这些钱中有不少联号的百元大钞,由此追查发现,其来源竟然是总统竞选连任委员会的政治捐款和经费。

1973年7月,案件的证据,包括前白宫幕僚在联邦参议院水门委员会的证词都开始指向白宫幕僚。而受到调查的白宫幕僚为了脱身,主动交代出总统上任后曾在整个白宫安装有由语音自动启发的录音系统并录下了白宫中几乎所有的谈话。而根据对这些录音磁带进行监听后发现,理查德·尼克松在水门窃听案发前后,都曾经明示或暗示过应该掩盖其上任后无论是由其本人还是下属所有过的一些并不完全合法的行动经过一系列的司法诉讼,联邦最高法院作出判决,要求总统必须交出录音带,尼克松总统最终服从了最高法院的判决。

面对国会众议院几乎可以肯定会通过的弹劾总统的动议,并且也很可能会被参议院定罪,1974年8月9日,尼克松发表电视讲话正式宣布辞去美国总统职务。杰拉尔德·福特继任成为新的美国总统后,于9月8日宣布赦免他的一切刑事责任。

窃听民主党总部

1972年1月,总统竞选连任委员会首席法律顾问G·哥顿·利迪向委员会的代表主席杰布·斯图尔特·马格鲁德、联邦司法部长约翰·纽顿·米歇尔和白宫律师约翰·W·迪恩三世提交了一份竞选情报方案,其中涉及有大量针对民主党的非法活动,米歇尔认为这一方案不切实际,但据称两个月后他批准了这一方案的“精简版本”。在这个版本中,就包括有一个潜入位于水门大厦的民主党全国委员会总部安装窃听器和拍摄机密文件的计划。 因两个月前安装在水门大厦的两个窃听器一个失灵、一个噪音太大,所以前中央情报局顾问麦克考尔德(James McCord)同四名在美国的古巴难民准备再次潜入,由在对面旅馆的亨特(E. Howard Hunt)和李迪(G. Gordon Liddy)指挥。但值班警卫弗兰克.威尔士(Frank Wills)察觉门锁异常,报告后来了两位身穿便衣的警察,三人进入大楼后抓获嫌疑人。对面旅馆里的人仓皇逃窜,留下联号的百元大钞、文件箱、电话号码本(里面有白宫的电话号码)等。

掩盖和揭露

初次掩盖

在潜入者被逮捕后的几小时内,FBI就在其中两人的通讯录中发现了亨特(E.Howard Hount)的名字。尼克松政府幕僚们对此事非常关注,因为亨特和李迪和白宫管道工有牵连。迪恩之后就声明他曾受尼克松顾问埃立希曼(John Ehrlichman)指使,销毁亨特在白宫保险箱里的文件。欧利希曼随后否认了此事,并且最后,在独立调查中发现之前从亨特保险箱中取得的证据被迪恩和FBI代表主管格雷(L.Patrick Gray)一同销毁了。

尼克松本人对这次潜入事件的反应,至少在一开始就令人怀疑。水门事件的公诉人尼尔(James Neal)确信尼克松对潜入事件并未预先知晓。他引用了总统与总统办公室主任在6月23日的一段录音作为证据,录音中尼克松问道:“是哪个蠢货下达的命令?”。虽然如此,尼克松随后命令霍尔德曼动用CIA阻止FBI对这次潜入行动的资金来源进行调查。

几天以后,尼克松的新闻秘书齐格勒(Ron Ziegler)经这次事件形容为“低级的暴窃企图”。在8月29日的一个记者招待会上,尼克松总统命令迪恩展开行动对此事件的原因做彻底的调查,但是事实上,迪恩没有展开任何的调查。尼克松还说:“我可以直截了当地说,白宫的工作人员、管理层、所有在职雇员,他们中没有任何一个人与这个离奇的事件有牵连。”在9月15日,尼克松称赞迪恩,说“在我看来,你处理这件事的方法非常灵活巧妙,因为每当在这堤坝上出现缺口的节骨眼上,你都能堵住它。”

参议院水门案听证和水门录音带的发现

尼克松手下一位官员在Discovery频道关于白宫幕僚长的纪录片'看守白宫'节目中对着摄影机说,尼克松对白宫里面好几个按钮的录音机常操作错误,后来他们请IBM电脑特别制做一台只有开与关的录音机给尼克松总统使用,但尼克松仍会搞错按钮,所以后来又改用语音自动启动的录音机,因此尼克松关于水门事件的谈话才被录下来。不过尼克松生前并未证实过此事,被美国人称为狡猾迪克的尼克松是否如此粗心录下自己的罪证也有待商榷。

“星期六之夜大屠杀”

1973年7月13日,国会水门委员会传唤前白宫助手亚历山大·巴特菲尔德(Alexander Butterfield)作证,他证实尼克松下令在椭圆形办公室等白宫内的多个办公室以及戴维营中都安装了由语音自动启发,24小时运转的录音系统,一旦有人讲话或打电话就会自动录音。7月23日,水门事件特别检查官阿奇博尔德·考克斯(Archibald Cox)发出传票,要求白宫交出录音带。尼克松援引行政特权拒绝交出,白宫与特别检查官相持不下,尼克松于是在1973年10月20日(星期六)解雇了考克斯,一同遭到解雇的还有拒绝执行尼克松命令解雇特别检查官的联邦司法部长埃利奥特·理查森(Elliot Richardson)和副部长威廉·洛克肖斯(William Ruckelshaus)。这一事件被媒体称之为“星期六之夜大屠杀”(Saturday Night Massacre)。在民众的压力之下,尼克松被迫同意任命德克萨斯州律师莱昂·贾沃斯基(Leon Jaworski)担任特别检查官。11月,尼克松的律师透露1972年6月20日的一段白宫录音带中有18分半钟的空白,总统的私人秘书罗丝·玛丽·伍兹(Rose Mary Woods)声称这是自己意外抹去的,但这一说法受到了普遍的嘲笑。这段空白虽然不足以成为总统不当行为的确凿证据,但已足以让人对他声称对事件毫不知情的说法产生怀疑。

针对尼克松政府成员的司法行动

1974年3月1日,哥伦比亚特区的一个大陪审团作出判决,立案起诉尼克松的7名幕僚,分别是:白宫办公厅主任哈瑞·罗宾斯·鲍勃·霍尔德曼、总统顾问约翰·丹尼尔·埃立希曼、联邦司法部长约翰·纽顿·米歇尔、特别顾问查尔斯·“查克”·温德尔·科尔森、白宫办公厅主任助理哥顿·C·斯特拉岑、罗伯特·马蒂安及总统连任委员会顾问肯尼斯·帕金森,控告他们串谋妨碍水门案调查,并秘密地将尼克松定为是案件中“不受起诉的同谋”。

特别检察官说服了大陪审团暂时不要起诉尼克松,坚持总统只能在离职后才可以被起诉。

最终调查和辞职

1974年8月9日尼克松的辞职信

福特总统豁免尼克松

1974年9月8日新总统杰拉尔德·福特用来签署豁免理查德·尼克松文件的笔

尼克松主动辞职下台后,国会中止了弹劾案的进程,但他仍然有可能受到来自联邦或州的刑事起诉。继任总统的杰拉尔德·福特于1974年9月8日宣布给予尼克松全面且无条件的豁免权,让他不会再因为任何担任总统期间“犯下或可能犯下或是有部分责任”的罪行遭到起诉。

在对全国发表的电视讲话中,杰拉尔德表示他认为这样的豁免是最符合国家利益的,他还说,尼克松一家的情况“是一个我们都有部分责任的美国悲剧,而且这样的悲剧可以一直持续下去,或是谁主动来结束它。我觉得只有我能有能力做到这一点,而且既然我可以,我就必须要做到。”

尼克松直到1994年去世时仍然表示自己是无辜的,在对豁免所作的正式声明中,他认为自己“应该更加果断和光明正大的处理水门事件,特别是当其已经进入司法程序并逐渐从一个政治丑闻演变成一个国家悲剧的时候。”

一些评论人士认为福特之所以在1976年美国总统选举中落败就是因为他豁免了尼克松,还指控两人达成了秘密交易,福特以承诺给予豁免来换取尼克松的辞职,并于1974年10月17日到联邦众议院司法委员会作证。

后续影响

最终的司法起诉

水门事件一共导致69位政府官员被起诉,48人被定罪,其中的主要人物包括:

  1. 约翰·纽顿·米歇尔,联邦司法部长,伪证罪名成立,被判有期徒刑1至4年,服刑19个月;

  2. 理查德·克莱恩邓斯特,司法部长,因“拒绝回答问题”入狱服刑1个月;

  3. 杰布·斯图尔特·马格鲁德,总统连任委员会主席,1973年8月对串谋罪认罪;

  4. 弗雷德里克·C·拉瑞,约翰·纽顿·马歇尔的顾问,妨碍司法罪名成立;

  5. 哈瑞·罗宾斯·鲍勃·霍尔德曼,白宫办公厅主任,串谋、妨碍司法、伪证罪名成立;

  6. 约翰·丹尼尔·埃立希曼,尼克松总统顾问,串谋、妨碍司法、伪证罪名成立;

  7. 艾格尔·克罗夫,约翰·丹尼尔·埃立希曼的助手,服刑半年;

  8. 约翰·W·迪恩三世,白宫律师,妨碍司法罪名成立;

  9. 查尔斯·W·科尔森,特别顾问,妨碍司法罪名成立;

  10. 德怀特·L·查平,总统副助理,伪证罪名成立;

政治影响

水门事件使共和党在该年的中期选举惨败,民主党在参众两院取得绝对优势。1976年美国总统选举,褔特总统以些微差距败给民主党的吉米·卡特。卡特上台后并未能解决石油危机,加上伊朗人质事件使他的威信下降,导致共和党在1980年成功重夺白宫,朗奴·里根成为总统。

水门事件后,最高法院的判决容许只要是维护国家安全,联邦政府有权可以进行包括窃听敌人等行为。这尤其在2001年九一一事件后,联邦调查局及中央情报局多次进行监听等行为以截断及追踪恐怖分子的通讯。2013年6月,前中央情报局职员爱德华·斯诺登揭发美国国家安全局等的监听行为引起全球关注。

流行文化

  • 1977年,根据《总统班底》一书改编拍摄的同名电影在第49届学院奖颁奖典礼上,获得包括最佳改编剧本奖、最佳艺术指导等在内的共计四项大奖。向两位记者提供情报的人,代号为深喉,在2005年5月31日揭晓,是前联邦调查局副局长马克·费尔特。

  • 1994年,电影《白宫风暴》(Nixon),奥利佛·史东导演的尼克松传记电影,描述了水门事件,由安东尼·霍普金斯饰演尼克松,琼·爱伦饰演尼克松夫人帕特·尼克松,艾德·哈里斯饰演主导入侵事件的前CIA特务霍华·杭特,玛丽·史汀柏格饰演尼克松的母亲。

  • 1999年,电影《白宫也疯狂》(Dick),由克斯汀·邓斯特与蜜雪儿·威廉丝饰演的两个高中女学生,在一次参观白宫校外教学的行程中,迷路而遇到尼克松总统(Dan Hedaya饰演),后来又参与了记者鲍勃·伍德沃德(威尔·法洛饰演)和卡尔·伯恩斯坦(Bruce McCulloch饰演)的揭发行动。

  • 电影《阿甘正传》中也对水门事件进行了影射。

  • 电影《请问总统先生》以理察·尼克松与英国主持人大卫·弗罗斯特著名的访问为背景的纪录片



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