美国通过《排华法案》

1882年5月6日,美国通过《排华法案》。

1882年,美国国会受理了共和党参议员约翰·米勒(John F. Miller) 提交的排华法案,为此,美国国会作了激烈辩论。

主张排华者的主要依据是:华人有诸多的恶习和偏见,不可能在生活上美国化,更不可能接受美国建立在基督教基础之上的伦理道德标准;而且华工的大量涌入,造成了同美国工人抢饭碗的紧张态势。反对排华者的理由则是:排华违背了中美《蒲安臣条约》中的自由移民政策,而且违背了美利坚共和国“自由、平等”的立国原则。最终,排华主义获得了国会多数票的支持。

淘金中的中国人

1882年5月6日,美国国会通过了美国史上第一个限禁外来移民的法案———《关于执行有关华人条约诸规定的法律》,即通常所谓的1882年美国排华法案。

大约是在100多年前,华人最早来到美国。史料记载,19世纪30年代去美国的少数华人,大多都是在剧团或马戏团里表演节目。那个时候,华人在美国人眼里就像是“动物中的稀有品种”。

1865年,华裔移民的人数激增至5万人,其中90%都是青年男子。同年,中央太平洋铁路公司招收了第一批50名中国劳工。看到中国人能吃苦、工资要求低,而且又十分顺从,这家公司便开始大量招收华人。共有10万名华工参加了美国西部铁路的修筑,为美国的发展做出了巨大贡献。

铁路完工后,大批华人涌向城市。到1870年,旧金山华人劳工的数量已经占了城中四种主要工业行业雇工总数的一半。不少美国人认为中国人抢了他们的饭碗。19世纪70年代,美国西部发生大规模的排华浪潮,白人种族主义者数次武装攻打华人居住区。1882年美国国会通过了《排华法案》,规定10年内不准华人入境、不得准许华人归化为美国公民等等。这是美国历史上唯一一部以法律形式、以政府的名义,“合法”排斥、迫害少数族裔的法案。

1943年美国国会才废除了这一法案。由于华人在二战中的杰出表现,美国舆论对华裔的看法开始有所转变。1945年,新通过的法案允许参加过二战的士兵回中国结婚,并把他们的配偶带到美国。上世纪40年代,美国华人的总数从77000多人增加到了117000人。但是,华人处于被歧视的“二等公民”的地位并没有改变,特别是在上世纪50年代麦卡锡主义盛行时,许多华裔被扣上莫须有的罪名,惨遭迫害。

直到1902年却成了永久性的到1943年12月17日废除所有排华法案,虽然该法案很久之前就被废止,但是它却长期以来是《美国法典》的一部分。即便是今天,虽然它所有的部分都被废除已久,但是其第8篇第7章题名为“排除华人”('Exclusion of Chinese')。它是第8篇(外国人和国籍)的15章里完全针对一个特定国籍或族群的唯一的章节,所以不要以为美国是个包容种族的社会,根本上讲美国是个白人社会,对华人到现在也有深深的歧视.

此次加州道歉案的通过,并不是“恩赐”,而是华裔团结、努力和奋进的成果。一代又一代的华裔靠着艰苦努力,为美国的发展做出了不可磨灭的卓越贡献,改变了他们在美国社会的地位。而100多年来,在美国的有识之士与少数族裔坚持不懈的推动下,相关司法制度也不断改进和完善,这也为道歉案的通过奠定了法律和舆论的基础。

美国的种族平等之路充满了荆棘与坎坷。直到今天,种族平等仍然是美国政治、文化和社会生活中无处不在的敏感而尖锐的话题。近年来,美国已经有多个州和联邦政府对过去对其他种族的歧视做了道歉,加州的这一法案是美国一个州政府首次向华裔移民的道歉。华裔人士努力推动这一法案的通过,正是为了有助于后代了解这段历史,有助于推动美国社会对这段历史的反省。

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