火星探测器“凤凰号”成功降落火星北极区

2008年5月25日,火星探测器“凤凰号”成功降落火星北极区。

火星探测器“凤凰号”成功降落火星北极区

凤凰号(英语:Phoenix)是美国国家航空航天局的2007年火星探测计划。这项计划的主要目的是将一枚着陆器送往火星的北极地区,对火星的极地环境进行探测。

凤凰号将在防热盾、降落伞与火箭推进器的协助之下,缓缓降落在火星冰封的地表上,然后利用太阳能电池板蓄积的电力,伸出长约2.3米的机械手臂向下挖掘,并将挖掘所得的土壤样本送回凤凰号,以先进的仪器对土壤中的水冰加以分析。这项计划共耗资四亿两千万美元。

这项任务的目的是寻找火星北极土壤中可能存在的生命特征,对浅层地下的水冰进行研究。凤凰号已经在美国东部时间2007年8月4日5点26分于佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地成功发射,由三角洲二号运载火箭所运载于2008年5月25日成功着陆火星。凤凰号是继海盗二号在1976年之后,唯一未使用气囊缓冲技术而成功登陆火星的太空船。

2008年5月25日,美国东部时间下午6点46分(UTC:2008年5月25日 23:46),凤凰号完成“关键7分钟”(亦被称为“恐怖7分钟”)降落程序,成功降落火星北极区,成为人类第一个降落在火星北极区的航天探测器,事前太空总署评估只有五成成功率。所谓“关键7分钟”是指需时约7分钟的一系列降落程序,让凤凰号以时速 21,000 公里(13,049 英里)进入火星大气层后,把飞行时速降到约每小时 8 公里(5 英里),然后再紧急刹车,以便进行软着陆。

2008年7月31日,美国航空太空局科学家宣布:凤凰号火星探测器在火星上加热土壤样本时鉴别出有水蒸气产生,从而确认火星上有水存在。探测器“凤凰”号日前成功降落火星北极,除传回一些珍贵照片外,还放下一个由地球带来的时间囊,打算留给未来移居火星的人类打开。

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