弥尔顿10英镑出卖《失乐园》版权

1667年4月27日,弥尔顿10英镑出卖《失乐园》版权。


《失乐园》是17世纪英国诗人约翰·弥尔顿以旧约圣经创世纪为题目创作的史诗。

此书内容主要是描述堕落天使路西法(撒但)从对神的反叛失败后再重新振作,他对人间的嫉妒,以及他运用他的谋略化身为蛇,引诱亚当和夏娃违反神的禁令偷尝智慧树(分别善恶树)的果实,导致人类被逐出伊甸园的故事。在此书中,弥尔顿说明,本书是为了“辩证神对人类的态度”,及阐明神的预见与人类的自由意志之间的冲突。

弥尔顿融合了异教信仰、古希腊文献以及基督教信仰,在此诗中探讨了多样的主题,从婚姻、政治(弥尔顿本人在英国内战其间是活跃的政治份子)到君主政体;同时也辩证许多困难的神学议题,包括命运、宿命、三位一体、以及原罪和死亡在世界中的出现。另外还包含了天使、堕落天使、撒但、以及天堂中的战争。


1667年4月27日,失明又贫困潦倒的诗人约翰·弥尔顿将其诗作《失乐园》的版本以10英镑出售。弥尔顿和出版人萨缪尔·西蒙斯在1667年4月27日达成了一份出版协议。这份协议允许出版和销售量最大达到4500份(以1500份——英国法律所允许的每版最大印数——为一版共印了三版)。签署的协议写明,西蒙斯付给弥尔顿5磅并且在每版完成后额外给5磅。


失乐园第一版的标题页(1668年)

首版是一本小四开本的书,卖三个先令。文本看来经过非常细心的编辑,有弥尔顿或一个亲密的合作者的修订。然而,出版商西蒙斯发现诗集的有点滞销,因为文本的晦涩和缺少注释或原文的疏解。因此,西蒙斯建议弥尔顿在每卷前加上一篇概要,以简明的措辞向读者解释作品的意旨。文本的布局也从弥尔顿最初的十卷改成十二卷,把原来的第七卷和第十卷分别划分为两卷。这是仿效惯常的同时代人的史诗文体。

第二版在1674年由西蒙斯出版,包含了这些修改。弥尔顿也协助对该版进行了修订和编辑,这是他死前那年稍晚的时候的最后一版。西蒙斯跟弥尔顿的遗孀伊丽莎白协商达成一份出版协议,紧接在第二版之后,在1678年出版了第三版。

然而在1680年,西蒙斯与伊丽莎白进行清算,为第二和第三版付给她10镑外加8磅的作品的版权费。与此同时,西蒙斯已安排好以25磅把版权卖给书商巴拉巴松·艾尔默。艾尔默并没出《失乐园》的新版,因为市场上已充斥着西蒙斯的版本,而是顺次将版权卖给了有胆识的年轻出版商雅各布·汤森。

1683年汤森购得《失乐园》版权时,它还并非一本极度畅销的书。人们相信他购买该书版权的欲望更多是出于对弥尔顿和他的作品的欣赏而非为了经济上的获利。然而汤森通过他的版本,使英语知识界确认了弥尔顿的重要性,保护了弥尔顿作为英国最伟大的作家之一的声誉,为《失乐园》在文学万神殿里赢得了永久的席位。他跟合伙人理查德·本特利在1688年出版了他的第一版(《失乐园》的第四次)。

《失乐园》使汤森成为巨富的书,成为“英国最伟大的出版商”的年轻人。


上一篇: 莫卧儿帝国诞生

下一篇: 荷兰画家霍延逝世