西班牙殖民者埃尔南多·科尔蒂斯率领的船队在墨西哥登陆

1519年4月21日,西班牙殖民者埃尔南多·科尔蒂斯率领的船队在墨西哥登陆。

1519年4月21日,西班牙贵族埃尔南多·科尔蒂斯(1485—1547年),率领约600名步兵和200名印第安人,携带10门大炮、16匹战马,分乘11艘船,在墨西哥东海岸韦腊克鲁斯登陆,向阿斯特克人的国家发动进攻。国王蒙特祖马二世(1475—1520年)派人给科尔蒂斯送去大量金银珠宝,请求退兵。科尔蒂斯则极尽挑拨离间之能事,竟与许多对蒙特祖马不满的部族结成同盟,于11月进入墨西哥城。蒙特祖马不仅不抵抗,反而亲自主持盛大的欢迎式,把科尔蒂斯迎进王宫里。科尔蒂斯设计逮捕蒙特祖马,并以他的名义实行统治,勒索金银珠宝。1520年6月,印第安人奋起反抗,科尔蒂斯一伙乘夜雨仓惶出逃,被杀和落入湖里淹死者不计其数,抢来的财宝落入湖底,这就是著名的“忧伤之夜。”1521年8月,科尔蒂斯再度率兵攻入墨西哥城,变墨西哥为西班牙的殖民地,称“新西班牙。”1523—1524年,西班牙人又侵入危地马拉、洪都拉斯、尼加拉瓜和萨尔瓦多。

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