诞生:英国作家狄更斯诞辰

1812年2月7日,英国作家狄更斯诞辰。


查尔斯·约翰·赫芬姆·狄更斯(英语:Charles John Huffam Dickens,1812年2月7日-1870年6月9日),维多利亚时代英国最伟大的作家,也是一位以反映现实生活见长的作家。狄更斯的作品在其有生之年就已有空前的名声,在二十世纪时他的文学作品受到评论家和学者广泛的认可。狄更斯的小说和短篇故事继续广为流行。

狄更斯他在自己的作品中,以高超的艺术手法,描绘了包罗万象的社会图景,作品一贯表现出揭露和批判的锋芒,贯彻惩恶扬善的人道主义精神,塑造出众多令人难忘的人物形象。他的三十多年的创作生涯,写了十五部长篇小说,许多中短篇小说,以及随笔、游记、时事评论、戏剧、诗歌等,为英国文学和世界文学作了卓越的贡献,一百多年来他的代表作《双城记》在全世界盛行不衰,深受广大读者的欢迎。

早年


查尔斯·狄更斯的出生地

狄更斯1812年出生于朴次茅斯,是伊丽莎白·巴洛的第二个孩子。狄更斯5岁时全家就迁居查塔姆,10岁时又搬到康登镇(Camden Town,今属伦敦)。

约翰·狄更斯因债务问题而入狱,一家人随着父亲迁至牢房居住,狄更斯也因此被送到伦敦一家鞋店作学徒,每天工作10个小时。或许是由于这段经历,备尝艰辛、屈辱,看尽人情冷暖,使得狄更斯的作品更关注底层社会的生活状态。小说大卫科波菲尔中,就是描写了自己这一段遭遇。

不过后来由于一笔遗产而令家庭经济状好转,后来又转入报馆,成为一名报导国会辩论的记者。狄更斯并没有接受很多的正规教育,是靠自学成才。

记者生涯

狄更斯后来成为一名《晨报》的国会记者,专门采访英国下议院的政策辩论,也时常环游英伦采访各种选举活动。他开始在各刊物上发表文章,并最终收集成《博兹札记》出版,这是他的第一部散文集。但真正使他成名的是1836年出版的《匹克威克外传》,全书透过匹克威克与三位朋友外出旅行途中的一连串遭遇,描写了当时英国城乡的社会问题,一开始这本书并没有引起太多的焦点,第一年只销售500册,到了1837年春天,《匹克威克外传》成为英国社会争相讨论的话题,社会上出现了“匹克威克热”,英国城市的街头出现各种各样与匹克威克有关的商品,最后此书成为世界文学的经典名作。

创作生涯

之后狄更斯连续出版了多部广受欢迎的小说,包括了《雾都孤儿》、《尼古拉斯·尼克贝》和《老古玩店》。1841年完成了《巴纳比·拉奇》后,狄更斯前往他所向往的美国。虽然他在那里受到了热烈的欢迎,狄更斯最终依然对那片新大陆感到失望。他在美国的见闻被收入进其在1842年出版的《美国纪行》。


《圣诞颂歌》:约翰·利奇为1843年第一版所画的插画

1843年他出版了引起极大反响的小说《圣诞颂歌》,这部小说是他的圣诞故事系列的第一部。随后他又以自己的美国之行为背景,发表了另一部小说《马丁·翟述伟》。1844至1846年间狄更斯游历了欧陆各国,在旅行期间继续进行写作。1849年他出版了自传题材的小说《大卫·科波菲尔》,这部小说的内容与狄更斯的个人经历有很大关系。狄更斯以后的小说显得更为尖锐并具批判性,其中比较著名的包括了《荒凉山庄》、《艰难时世》、《小杜丽》、《双城记》和《远大前程》等。

1850年,狄更斯创办了自己的周刊《家常话》,收录了自己和其他一些作家的小说。1859年另一份刊物《一年四季》也开始发行。狄更斯本人的多部作品都是最先以连载的形式在这两份刊物上发表的。

狄更斯不仅是一位多产的写作者,也是一位积极的表演者。他把公众朗读会(public readings)化作两小时独角戏剧表演,而“速书”(prompt books/prompt copies)则是他为此所作的准备记录:在原作上划框,择要而出,省去枝蔓,偶尔添点新笑话——对这位天才的表演者,人物表情记号是不需要的。狄氏朗读/演剧会始于1853年12月,至其生命终了,十余年间行脚遍及大西洋两岸。“速书”是狄更斯为自己写的舞台说明(stage directions),为狄更斯研究和后来的衍生戏剧/影视创作提供了鲜活的参照。

狄更斯一生刻苦勤勉,繁重的劳动和对改革现实的失望,严重损害了他的健康。1870年6月9日狄更斯因脑溢血与世长辞,临终时他的第一部侦探小说《艾德温·德鲁德之谜》也未能完成。他去世后被安葬在西敏寺的诗人角,他的墓碑上如此写道:“他是贫穷、受苦与被压迫人民的同情者;他的去世令世界失去了一位伟大的英国作家。”

作品

《大卫·科波菲尔》、《远大前程》、《雾都孤儿》、《尼古拉斯·尼克贝》和《圣诞颂歌》被认为是狄更斯最优秀的几部作品,特别是带自传体性质的小说《大卫·科波菲尔》被很多人视作是狄更斯的代表作,而另一部作品《小杜丽》则以其尖酸刻薄的讽刺闻名。狄更斯的大部分作品都是他对社会的看法与批判。狄更斯是英国维多利亚时期社会阶层与贫穷的猛烈抨击者。

狄更斯对戏剧的热爱从他的作品《尼古拉斯·尼克贝》就可以看出来。他本人也是一名成功的演员,他多次出访别国进行演出活动。狄更斯的文笔浮华,如诗一般美丽,但时常又语带幽默地讽刺英国的上流社会。

对中国文学的影响

狄更斯的写实主义写作观点在中国引起了许多文人的注意,老舍经由阅读狄更斯的作品体会到不必在意中国小说文体的拘束:“写就好,管他什么”;另外更多的文学家则是透过林纾的翻译接触到了英美文学而获得了启发。

狄更斯主要作品列表

  • 《博兹札记》(Sketches by Boz)—— 1836年

  • 《匹克威克外传》(The Pickwick Papers)—— 1836年

  • 《雾都孤儿》(Oliver Twist)—— 1837年-1839年

  • 《尼古拉斯·尼克贝》(Nicholas Nickleby)—— 1838年-1839年

  • 《老古玩店》(The Old Curiosity Shop)—— 1840年-1841年

  • 《巴纳比·拉奇》(Barnaby Rudge)—— 1841年

  • 《美国纪行》(American Notes)—— 1842年

  • 《圣诞颂歌》(A Christmas Carol)—— 1843年

  • 《马丁·翟述伟》(Martin Chuzzlewit)—— 1843年-1844年

  • 《董贝父子》(Dombey and Son)—— 1846年-1848年

  • 《大卫·科波菲尔》(David Copperfield)—— 1849年-1850年

  • 《写给孩子看的英国历史》(A Child's History of England)——1851年-1853年

  • 《荒凉山庄》(Bleak House)—— 1852年-1853年

  • 《艰难时世》(Hard Times)—— 1854年

  • 《小杜丽》(Little Dorrit)—— 1855年-1857年

  • 《双城记》(A Tale of Two Cities)—— 1859年

  • 《远大前程》(Great Expectations)—— 1860年-1861年

  • 《我们共同的朋友》(Our Mutual Friend)—— 1864年-1865年

  • 《艾德温·德鲁德之谜》(The Mystery of Edwin Drood)—— 未完成,1870年

影响及纪念物


宾州费城的狄更斯雕像

许多和狄更斯有关系的地点都有纪念狄更斯生平及作品的博物馆及活动,例如在朴次茅斯的狄更斯故居博物馆就是在他出生的地方。狄更斯的朋友John Forster收集许多狄更斯小说的手稿,打字机的样张,第一版及插图,都保存在维多利亚与艾伯特博物馆。 狄更斯的遗嘱规定不要为他设立任何纪念馆。1891年在费城附近设立一座真人大小的狄更斯雕像,在澳洲雪梨的世纪公园有另外一座真人大小的狄更斯雕像。2014年为纪念狄更斯出生满202年,在狄更斯的出生地朴次茅斯也有一座真人大小的雕像,是由狄更斯的后裔Gerald Charles Dicken所资助


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