哈勃发现迄今最遥远的星系

1998年10月8日,哈勃发现迄今最遥远的星系。

1998年10月8日,哈勃发现迄今最遥远的星系。

天文学家今天说,哈勃太空望远镜朝着比以前更远的空间和时间望去,发现了有可能已经存在了130亿年的星系。

这些星系可能是在宇宙刚刚诞生后形成的。这些星系距离地球十分遥远,它们的光要花130亿年才能到达围绕地球轨道运行的太空望远镜。

领导这项研究工作的亚利桑那大学的罗杰·汤普森在记者招待会上说:“这些图像是人们有史以来获得的最遥远星系的图像。”

加利福尼亚州帕萨迪纳卡内基天文台的阿兰·德雷斯勒补充说:“这是我们首次看到非常遥远的宇宙,我们看到的可能是星系形成的初期阶段。但是,这些物体十分模糊,因此它们的性质可能只能用将来的高级望远镜来探索了。”

汤普森相信,看上去只有光点大小的最远星系必然是宇宙中最古老的星系。他说:“我们发现新物体的事实意味着,我们的确已经到达边缘了。”

哈勃发现迄今最遥远的星系

南部天空的哈勃超深空(HUDF)照片,由可捕捉到红外线的哈勃广角相机三号拍摄。

哈勃发现迄今最遥远的星系

最左侧图像为仅捕捉可见光的相机拍摄,最右侧为红外线敏感相机拍摄。图中随着可捕捉波长增大而逐渐出现的小黑点是目前所知最遥远的星系之一。

据《每日邮报》17日报道,新修复的哈勃望远镜拍摄的高清晰照片令科学家们发现了目前为止最遥远的星系。

这张目前为止最为清晰的照片是今年5月哈勃望远镜新安装的广角相机三号拍摄的,该相机可以捕捉到比可见光波长更长的红外线。牛津大学的一个小组在将新照片与2004年的照片对比之后发现了一系列之前无法拍到的星系。

新发现的星系距离我们有130亿光年之遥,图片上的光来自宇宙7亿岁时的“童年时代”。那时宇宙才只走过如今寿命的5%,此后要再过80亿年才会形成我们现在的太阳和地球。(Celine)

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