美国首次宣布北约东扩时间表

1996年10月22日,美国首次宣布北约东扩时间表。

1996年10月22日,美国总统克林顿在底特律市进行竞选活动时发表讲话称,北约应在1999年前接纳第一批东欧国家为新成员。这是美国领导人第一次公开和明确宣布北约东扩的具体时间表。

众所周知,北约东扩是美国及其欧洲盟国的既定政策,但由于俄罗斯的坚决反对和北约内部的不同意见,美国政府高层一直没有就接纳新成员的具体时间做明确表态。克林倾在22日的讲话中说,第一批东欧国家应在1999年前成为北约的正式成员。虽然克林顿没有具体指出哪些东欧国家将是第一批成员,但美国政府官员透露,波兰、捷克,匈牙利是美国认为应第一批加入北约的国家。按照有关规定,接纳新成员的决定需经北约全体成员一致同意后才能做出,但此间舆论估计,鉴于美国的盟主地位,华盛顿的主张将会得到北约其它成员国的支持。

针对俄罗斯坚决反对北约东扩的立场,克林顿在底特律发表的讲话中表示,北约以外的任何国家对北约接纳新成员一事都没有否决权。他同时又声称,北约将与俄罗斯建立不同层次的交流关系,北约东扩有助于欧洲的稳定,俄罗斯也将是受益者。

此间报界指出,外交问题绝不是美国总统大选辩论的主要议题,而克林顿选择距大选投票日只有两周的时间宣布北约接纳新成员的时间表,虽然不无外交政策需要的因素,但更主要的还是出于大选的政治考虑,要以此来争取数量众多的东欧裔选民的选票。

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