逝世:罗马帝国皇帝涅尔瓦逝世

0098年1月27日,罗马帝国皇帝涅尔瓦逝世。

玛尔库斯·寇克乌斯·涅尔瓦(Marcus Cocceius Nerva,30年11月8日-98年1月27日,又译内尔瓦、教会文献汉译尼法王)。他是古罗马帝国五贤帝时代的第一位君主(在位期96年-98年),也是最后一位在意大利半岛出生的罗马皇帝。

生平

涅尔瓦出生于意大利的贵族世家,他的祖父受到皇帝提比略赏识,是提比略在卡布里岛上的密友之一。涅尔瓦本人则依循罗马“光荣晋升”的方式从政,在71年与维斯帕先共同担任执政官,90年与图密善共任执政官。

96年9月18日,皇帝图密善在宫内遇刺身亡;当天夜里,罗马元老院便立刻拥立66岁的涅尔瓦为皇帝。由于图密善对元老贵族施予恐怖统治,因此涅尔瓦就任之后,便宣布对图密善施以“记忆抹煞”的措施——消毁与抹除一切关于记有图密善功迹的石碑、建筑、文献。有鉴于图密善时代告密风气的盛行,涅尔瓦以宽和为主,不接受没有证据的告密,释放过去被控叛乱的嫌犯并放还他们的财产。

涅尔瓦就任之后,并未积极调查图密善的死因,让人怀疑涅尔瓦是谋刺先皇的后台之一。且图密善受到军方的爱戴,留驻在首都的近卫军更对皇帝深表不满,立誓为图密善报仇。97年10月,近卫军将涅尔瓦软禁在宫中,逼迫皇帝交出刺杀图密善的凶手;涅尔瓦便交出了巴尔特尼乌斯,让他受尽折磨而死。

涅尔瓦年事已高,担心无法羁縻近卫军嚣张的气焰。97年10月27日,在一次敬神的祭典结束后,涅尔瓦在朱庇特神庙前的广场向众人宣布,他将上日耳曼军团长官、在军中具有相当声望的图拉真收为养子,并授予图拉真护民官特权、罗马全军指挥权(Proconsulare Maius)。此外,他还提名图拉真与自己为98年执政官的候选人。这些举动已在法理上明白表示,涅尔瓦与图拉真为帝国的共同治理者。

98年1月27日,涅尔瓦逝世,图拉真顺利继位。涅尔瓦生前以收养具有声望人士为帝国继承人的制度,为后世几位皇帝所仿效。这也让帝国中央政权稳定地维持了将近一个世纪之久。

位于意大利纳尔尼(Narni)的涅尔瓦胸像

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