美国第42任总统克林顿就职

1993年1月20日,美国第42任总统克林顿就职。

威廉·杰斐逊·“比尔”·克林顿(William Jefferson 'Bill' Clinton,1946年8月19日-),台湾译作柯林顿,美国律师、政治家,民主党成员,曾长期担任阿肯色州州长(1979年-1981年、1983年-1992年)和第42任美国总统(1993年-2001年)。

克林顿是美国历史上仅次于西奥多·罗斯福和约翰·肯尼迪的第三年轻当选的总统,也是首位出生于二战后婴儿潮中的总统。

克林顿被称为新民主党人,其领导和革新民主党的执政理念也被称为第三种道路和回归中间路线。在克林顿的执政下,美国经历了历史上和平时期持续时间最长的一次经济发展,实现了财政收支平衡和国库盈余5590亿美元。克林顿在其第一个总统任期内由于推行让美国有全民医保计划改革等政策的失败,共和党在事隔40年之后首次获得众议院的控制权。而在第二个任期内,克林顿因伪证罪和妨碍司法罪被众议院弹劾,但最终被参议院否决弹劾案并最终顺利完成任期。

克林顿以65%的民意支持率结束任期,创下了55年来二战后美国总统离任最高支持率纪录。此后,克林顿一直进行公开演讲和人道主义工作,成立了克林顿基金会,致力于艾滋病和全球变暖等国际问题的防治。2004年,克林顿出版了自传《我的生活》。

在美国在线于2005年举办的票选活动《最伟大的美国人》中,克林顿被选为美国最伟大的人物第七位。

早年生活

四岁时的克林顿

威廉·杰斐逊·克林顿出生于阿肯色州霍普,原名威廉·杰斐逊·布莱思三世(William Jefferson Blythe III)。他的父亲小威廉·杰斐逊·布莱思是一名推销员,在比尔出生前一年因车祸去世。比尔出生后,他的母亲弗吉尼亚·德尔·卡西迪独自一人前往新奥尔良学习护理,将比尔留在了开杂货店的外祖父母身边。当时,美国南部仍然处于种族隔离状态,比尔的外祖父却打破社会惯例,允许所有种族的人以赊帐的形式购物。1950年,比尔的母亲从护士学校毕业回到霍普,不久与温泉城的汽车经销商罗杰·克林顿结为夫妻。此后,比尔就与母亲和继父共同生活在温泉城。

虽然之前一直在使用,但直到14岁,比尔才正式将自己的姓从布莱思改为克林顿。据比尔回忆,他的继父是一个赌徒和酒鬼,经常虐待妻子卡西迪,有时甚至还包括比尔的同母异父兄弟小罗杰·克林顿。

教育

在温泉城,克林顿曾在圣约翰天主教小学、兰博小学和温泉城高中就读,那时他是活跃的学生领袖、读者和音乐爱好者。克林顿加入了合唱团并学习演奏萨克斯风,还成为全州管乐队的首席萨克斯风手。他曾考虑过将自己贡献给音乐事业,但在自传《我的生活》中他写到:

“(…) Sometime in my sixteenth year I decided I wanted to be in public life as an elected official. I loved music and thought I could be very good, but I knew I would never be John Coltrane or Stan Getz. I was interested in medicine and thought I could be a fine doctor, but I knew I would never be Michael DeBakey. But I knew I could be great in public service.”“(……)在我16岁那年的某个时候,我决定将以当选官员的身份进入公共生活。我喜欢音乐,也觉得自己会很出色,但我知道我永远都成不了约翰·科尔特兰或者斯坦·盖茨。我对医学感兴趣,自认为可以成为一名好医生,但我知道我永远都成不了迈克·德贝基。但我知道我可以在公共服务领域出类拔粹。”

1963年,克林顿生活中的两件大事促使他决心成为一个公众人物。一件事是他以少年国家参议员的身份参观了白宫并受到约翰·F·肯尼迪的接见。另一件事是他聆听了马丁·路德·金著名的《我有一个梦》的演讲。

借助奖学金,克林顿进入华盛顿的乔治敦大学埃德蒙·A·沃尔什外交学院学习并在1968年获得学士学位。在校期间,克林顿担任了参议员J·威廉·富布赖特的助理文员。

在有“全球本科生诺贝尔奖”之称的罗德奖学金资助下,克林顿前往英国牛津大学学习政治学。在校期间,克林顿参与了反对越南战争的抗议行动并在1969年10月组织了一次“中止越战”的活动。当时,克林顿还吸食大麻,但后来他自己宣称“并未吸入”。

从牛津大学毕业后,克林顿进入耶鲁大学法学院学习,并在1973年获得法律博士学位。在校期间,克林顿与希拉里·罗德姆相识。1975年,两人结为夫妻,他们唯一的孩子,独生女切尔西·克林顿于1980年出生。

早年政治生涯

克林顿1978年当选州长时与前总统吉米·卡特会面

在阿肯色大学教了几年法律之后,1976年克林顿当选为阿肯色州总检察长,并在1978年首次当选该州州长,当时他也是美国最年轻的州长(32岁)。他的第一个州长任期是在艰难中度过的,面对了重重难题,在非常大的反对声中作出了种种改革。包括了不受欢迎的机动汽车税和1980年一些待甄别的古巴难民成功越狱。在难民营的设置问题上,民主党的卡特总统拒绝克林顿的建议,坚持在阿肯色州设置难民营,引来选民反感,民主党在该州的声望大跌。

另外,克林顿的夫人希拉里·罗德姆作为州长夫人却拒绝改用夫姓也在比较保守的阿肯色州引来许多争议。主持的教育改革被州民责骂,骂为最恶毒的女人。1980年克林顿在第一个任期满后就连任失利,被共和党人弗兰克·德沃德·怀特(Frank Durward White)取代。怀特主张立即取消机动汽车税,放弃克林顿的改革。

在下台后,克林顿反思了自己政治生涯上的失败。他与强大的商业利益集团建立起了新的关系,并修补了与州内政府部门的关系。希拉里也同意改用克林顿作为姓氏,在公开场合将自己重新塑造成一名更为传统的政治人物的妻子,而同时作为律师的她又在许可的范围内暗暗建立起自己的政治势力。同时,新州长怀特作出了共和党执政者常用的手法,在决定电力公司是否加价的委员会中加入电力公司的职员,通过一条规定课堂教授进化论的同时,也要给予相同时数的课堂教授创造论(传统的共和党人坚持人类是上帝创造出来的)的法例,而且取消克林顿设立的有益人民的设施,引来州民不满。

1982年克林顿宣布出山再次竞选州长,终于再度当选州长,并且连续执政10年,直到1992年竞选总统。

克林顿对商业集团的友善使共和党对他无可挑剔,但是在他执政期间的多起交易引发了后来的白水门调查,影响了其总统任期后段的声誉。

总统生涯

初试啼声

克林顿在担任阿肯色州州长期间已经被看作是民主党内的明日之星,各方都相信他有朝一日一定会竞选总统。他曾担任民主党的州长协会主席,并以这个身份第一次踏入全国的政治舞台,他是在1988年的民主党全国大会被邀请发表讲话,介绍民主党的总统候选人、麻省州长迈克尔·杜卡齐斯。这场原定15分钟的演讲后来成为一场臭名昭著的长达半小时的乏味谈话。

竞选过程

尽管遭遇了第一次的打击,克林顿还是决定参加1992年的总统选举,挑战寻求连任的共和党总统老布什。当时,刚经历过海湾战争的老布什似乎铁定连任,而民主党内其他的几位对手,特别是纽约州州长马里奥·郭默也都跃跃欲试,克林顿当选的机会很小。

但事情却有出人意表的发展,老布什战后如日中天的声望让众多包括郭默在内的民主党重量级战将打了退堂鼓,在蜀中无大将的情况下,饶有声望却资历较浅的角逐者有了机会。当年竞争民主党提名的有七位,都不是民主党内的大老,也非来自大州,媒体戏称他们为"七矮人"。虽然克林顿在全国第一场新罕布夏州初选输给了马萨诸塞州参议员宗格斯,但他后来居上,赢得了民主党提名。

1992年7月9日,在党内初选中获胜的克林顿选择了参议员艾伯特·戈尔作为他的竞选伙伴。最初许多人都批评这项选择十分不智,因为戈尔就来自于与阿肯色州接壤的田纳西州,两州皆在南方,违反了正副总统候选人来自不同区域的传统选战策略。但是现在回想起来,许多人认为戈尔在1992年的选举中也是克林顿获胜的关键因素之一,因为两人的年轻特质给予了选民一个清新的印象。

克林顿最终赢得了1992年选举的胜利,这主要是因为他的竞选策略专注于国内议题,特别是当时陷入低谷的美国经济。他的竞选总部曾经张贴出一句非常著名的标语:“笨蛋,问题是经济!”('It's the economy, stupid!')。

而克林顿的对手却主要攻击他的人格缺陷,包括他在越南战争期间逃避兵役,吸食大麻的问题和女性的绯闻以及几起有问题的商业交易。这些指控虽然没能阻止克林顿当选为总统,却在保守派人士中间掀起了反克林顿浪潮。

上任初期的混乱

克林顿与副手戈尔

克林顿一上任便试图大刀阔斧的按照自由派理想来改造社会。他增税并开展各种大政府计划,试图让同性恋在军队中公开化,又试图改造美国医疗健康保险制度,结果引起保守派强烈反弹。

设法让美军公开同性恋取向,是对传统的挑战,于是受到右翼军方的强烈反对,推行不易,最后以“不问不说”(Don't ask, don't tell)作为折衷方案。

奢侈税的开征原意是要向富人征税,结果却事与愿违,导致皮草和游艇等高价商品销售下跌,侵蚀中产阶级销售员的收入,使中产不满。

最严重的是改革医疗健保制度的尝试,改革的目标是要让全民都享有健康保险和医疗服务,立意崇高,是一种优秀的社会福利政策,但要达到这个目标却十分困难。失败的主因一方面来自于全美医师公会、药商及保险企业等庞大的利益团体竭力反对;同时美国民间社会的意识型态普遍崇尚自由主义、个人主义、反国家主义,甚至有视健保制度为共产主义化身的说法。

克林顿委派了同样在政治上雄心勃勃的他的妻子希拉里主导一个委员会负责策划健保改革。当时民主党掌握国会参众两院和白宫,理论上有机会通过任何民主党愿意通过的法案。但是希拉里领导的委员会没有征询外界的意见,包括其他民主党人士,而只是闭门研议出一套改革方案,结果是,健保改革牵涉盘根错节千丝万缕的利害得失,委员会最后提出的健保改革法案连民主党的国会议员都不支持,不但整个改革计划完全失败,其所引发的社会反弹。连带导致民主党在1994年的期中选举惨败,丧失了长达四十年对参众两院的控制权,共和党大获全胜。共和党革命后,纽特·金里奇成为新任的美国众议院院长,金里奇其后成为克林顿此后任期最强劲的政治对手。

1996年总统大选

由于国会两院被共和党全面控制,克林顿被迫决定走中间派路线。他聘请共和党谋士大卫·葛根作为顾问,同时雇用了共和党选举策士迪克·莫里斯。莫里斯为克林顿制定了一个三角策略(triangulation),即白宫采取一个在国会民主党和共和党之间的立场,与两党议员都保持等距离。这个策略证明十分有效,随着大选的到来,克林顿逐渐恢复名声,政府恢复稳定,经济也恢复增长,美国国民大体对生活觉得满意,克林顿在竞选连任过程中一路处于上风。不过,他和共和党控制的国会关系并不佳,在1996年1月初曾因为国会拒绝提高上限,而引发联邦政府长达十七天的关门。共和党拒绝妥协,间接为克林顿的连任总统制造条件。

反观共和党方面,赢得提名的是73岁堪萨斯州老牌参议员、原参议院多数党领袖鲍勃·多尔。高龄的杜尔不但在年龄上处于劣势,他并不能提出一个能吸引选民的议题。杜尔仓促提出了17%齐头税率政见,既显得轻率,选民也对这种未经认真论证的政策抱持怀疑的态度。眼看着大势将去,杜尔放手一搏,辞去了参议员和参议院多数党领袖的职位。这个策略短暂的鼓舞了共和党的士气,但是没能挽救狂澜于既倒。克林顿以379对159的选举人票数赢得连任。

弹劾

1998年克林顿因与白宫实习生莫尼克·莱文斯基有染的丑闻,加上他对外曾公开说谎,使共和党决定向他提出弹劾程序,但最终在民主党议员的强力反对下,在众议院通过,但在参议院则最终被否决,克林顿最终保住的他的总统职位。

经济繁荣

2000年10月10日,时任美国总统克林顿在华盛顿白宫会见了朝鲜国防委员会第一副委员长赵明录次帅。

克林顿执政期间最大的成就是繁荣的经济。拜互联网科技成熟之赐,一个崭新的科技产业在1996年开始发展起来,并于1998年进入白热状态。互联网革命创造了一个带有巨大产值的新产业,连带创造了高薪的工作机会,带动了经济的运转。

股票市场的快速膨胀则让股民享受了几年的纸上富贵。不过在克林顿任期的最后一年,科技泡沫已经开始破裂。道琼斯工业指数在2000年4月达到历史高峰之后开始长达了两年的下跌,跌幅高达40%。科技股云集的纳斯达克市场跌幅更超过80%。

内阁

职位姓名任期
总统比尔·克林顿1993-2001
副总统艾尔·戈尔1993-2001
国务卿克里斯托弗1993-1997

奥尔布赖特1997-2001
国防部长莱斯·亚斯平1993-1994

威廉·佩利1994-1997

威廉·科恩1997-2001
财政部长劳埃德·本特森1993-1994

罗伯特·鲁宾1995-1999

劳伦斯·萨默斯1999-2001
司法部长珍妮特·雷诺1993-2001
内政部长布鲁斯·巴比特1993-2001
农业部长米克·埃斯比1993-1994

丹·吉利文1994-2001
商业部长罗纳德·布朗1993-1996

米奇·奇塔1996-1997

威廉·戴利1997-2000

诺曼·峰田2000-2001
劳工部长罗拔·列治1993-1997

亚历西斯·靴尔文1997-2001
卫生部长当纳·沙拿纳1993-2001
发展部长亨利·施沙诺斯1993-1997
运输部长费特列高·彭拿1993-1997

安德鲁·科木1997-2001
能源部长赫塞尔·奥拉利1993-1997

费特列高·彭拿1997-1998

比尔·李察臣1998-2001
教育部长理查德·雷利1993-2001
退伍军人部长杰西·布朗1993-1997

丹尼斯·韦斯特1998-2000

赫塞尔·高巴亚2000-2001

克林顿提名了以下人士担任美国最高法院大法官:

  • 鲁思·金斯伯格-1993年。被提名取代退休的拜伦·怀特,在参议院以96比3的票数通过。

  • 斯蒂芬·布雷耶-1994年。提名取代哈利·布雷克蒙,在参议院以87比9的票数通过。


卸任生活

健康状态

克林顿为了活着看到孙子,因此开始吃素,连乳制品都不碰,在2010年女儿切尔西婚礼前减去了30磅(约13.6公斤)体重,身体也变得更健康了。

评论

克林顿是自富兰克林·罗斯福总统以来首位连任成功的民主党总统,他的当选也结束了共和党连续12年执政的历史。1992年的选举也使得民主党自卡特总统以来首次全面控制联邦政府的各个机构部门,包括国会两院和白宫。

在克林顿从政生涯中牵涉了一系列林林总总的丑闻,包括白水门事件和拉链门事件,使克林顿成为美国历届总统中一位备受争议的人物。白水门事件中克林顿和其妻希拉里涉嫌在交易中有利益输送的嫌疑,使不少人怀疑克林顿夫妇与政商界中不为人知的关系。而拉链门丑闻中克林顿先以谎言辩解被揭穿,其后又能巧妙地通过全国电视演说,成功争取民众同情,避过国会弹劾,过程峰回路转,使克林顿和此案,一度成为美国民众的主要话题。

尽管他一系列丑闻多多,克林顿依然有着极高民望,如拉链门事件后仍有七成美国人支持克林顿。其主要原因是克林顿在任内有一定政绩,尤其是他在任内创造了美国长期经济繁荣,并使美国高科技行业的飞速发展,奠定今日美国高科技大国的地位。

克林顿的政绩得到多少公众肯定,有客观的评估数据。1999年,美国公共有线电视台C-SPAN对将近六十位历史学者进行访问,请他们在包括领导能力、经济成就、与国会的关系、道德号召力等十个项目内为历任美国总统评分,并计算综合排名。克林顿的综合排名为21,在42位总统当中恰恰是中等,落后他的前任老布什(排名第20)。这个评鉴结果与其后的另外几次评鉴活动大约是一致的;在包含克林顿的六次总统评鉴排名活动中,克林顿的平均排名为20.67。

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